Die 26 besten Historienfilme auf Netflix

Manchmal schreibt das Leben die besten Geschichten. Und das schon seit tausenden von Jahren. Historienfilme bedienen sich aus diesem Fundus und erzählen eine Handlung, die entweder auf wahren, historischen Begebenheiten basiert oder aber eine fiktive Handlung in einen geschichtlichen Zusammenhang einbettet. Denn genau diese, manchmal nur fadenscheinige, Verbindung zur Wirklichkeit verleiht Historienfilmen ihre Faszination. Sie sind ein Fenster in die Vergangenheit.

Das Genre ist so alt wie der Film selbst. Zu ihm zählen große Filmklassiker wie Lawrence von Arabien, Ghandi oder Schindlers Liste genauso wie der jüngste Liebling der Filmkritiker 1917. Die folgenden 26 Historienfilme solltest du auf jeden Fall gesehen haben. Und das beste? Sie sind alle zur Zeit auf Netflix verfügbar.

1. Outlaw King


Der Film Outlaw King mit Chris Pine in der Hauptrolle entführt die Zuschauer ins Schottland des 14. Jahrhunderts und erzählt die Geschichte von Robert the Bruce. Vielleicht kennst du diese historische Figur auch aus Braveheart. Robert, der geächtete König der Schotten, sammelt eine Armee um sich und zieht gegen die brutale englische Herrschaft in den Kampf. Wenn du dich für die schottische Geschichte interessierst und vor dem Fernseher „Freiheit“ schreien willst, dann ist dieser Historienfilm genau richtig für dich.

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2. The King


Der 2019 unter der Regie von David Michôd und mit Timothée Chalamet und Robert Pattinson (als Dauphin von Frankreich) gedrehte Film The King erzählt den Aufstieg und die Heldentaten des jungen Heinrich V. von England in Anlehnung an William Shakespeares Heinrich V. Eine innovative Interpretation des berühmten Dramas, die den Wert von Loyalität und Freundschaft in den Mittelpunkt stellt und das Gefühl der Einsamkeit eines Monarchen hervorhebt, der dazu bestimmt ist, nur Gefolgsleute und Feinde zu haben.

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3. Troja


Die Geschichte ist fast jedem bekannt. Der junge Prinz Paris verliebt sich in die bildschöne Helena, ihres Zeichens Königin von Sparta, und entführt sie in seine Heimat Troja. Doch das kann sich der spartanische König Menelaos unmöglich gefallen lassen. Er entsendet sein Heer zur Belagerung Trojas. Unter den spartanischen Angreifern: Achilles und Odysseus.

Homers zeitloser Epos von der langen Belagerung Trojas ist wohl eine der anspruchsvolleren Literaturverfilmungen, die man sich vorstellen kann. 2004 stellte sich Erfolgsregisseur Wolfgang Petersen dieser Herausforderung. Zusammen mit einem Starensemble aus u.a. Brad Pitt, Sean Bean und Eric Bana. Mit den imposante Kulissen, authentische Kostümen und minutiös choreographierten Schlachten wartet Troja mit allen Markenzeichen des Genres auf.

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4. Hacksaw Ridge – Die Entscheidung


Hacksaw Ridge erzählt die Geschichte des lebenslangen Pazifisten Desmond Doss. Als Militärsanitäter landet Doss seinen Überzeugungen zum Trotz doch auf dem Schlachtfeld und wird beim Kampf um die japanische Stadt Okinawa zu einem der unerwarteten Helden des zweiten Weltkriegs. 75 schwer verwundete Kameraden bringt er im Kugelhagel vom Schlachtfeld in Sicherheit und versorgt sie. Für diesen patriotischen Dienst wurde ihm in den USA die Congressional Medal of Honor verliehen. Und nun ein filmisches Denkmal gesetzt.

Mel Gibsons hochgelobte Drama ist einer dieser Antikriegs-Kriegsfilme, die von der Brutalität des Krieges zugleich fasziniert und abgestoßen zu sein scheinen. In Hacksaw Ridge findet dieses Paradox seine Verkörperung in der Hauptfigur Doss – einem Kriegshelden und Soldaten, der mitten in der blutigsten Schlacht nicht ein Mal eine Waffe in der Hand hat.

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5. Ma Rainey’s Black Bottom


Ma Rainey’s Black Bottom folgt der titelgebenden Bluessängerin (dargestellt von Viola Davis), die sich mit ihrer Band während einer Aufnahmesession im Chicago des Jahres 1927 versammelt. Aber obwohl Ma Rainey eine echte Blues-Pionierin mit einer unvergesslichen Persönlichkeit war, ist der Film keine wahre Geschichte. Der Netflix-Film basiert auf dem gleichnamigen Theaterstück von August Wilson, aus dessen Feder auch Fences (ebenfalls mit Davis in der Hauptrolle) stammt. Trotzdem ist es ein Geschenk zu sehen, wie Davis einer Musiklegende huldigt und wie Chadwick Boseman, der einen Trompeter in ihrer Band spielt, alles in seinen letzten Auftritt legt.

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6. Enola Holmes


Millie Bobby Brown, der Star aus „Stranger Things“, spielt Enola Holmes, ein junges Mädchen, das in der Obhut ihrer beiden Brüder zurückbleibt, nachdem sie an ihrem 16. Geburtstag aufwacht und feststellt, dass ihre Mutter verschwunden ist. Während ihre Brüder Enola auf ein Internat schicken wollen, flieht sie nach London, um ihre Mutter zu finden und wird selbst zur Detektivin.

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7. The Highwaymen


Die Outlaws machten Schlagzeilen. Die Gesetzeshüter schrieben Geschichte. The Highwaymen von Regisseur John Lee Hancock (The Blind Side) erzählt die bisher unbekannte Geschichte der legendären Detektive, die Bonnie und Clyde zur Strecke brachten. Wenn die ganze Kraft des FBI und die neueste forensische Technologie nicht ausreichen, um die berüchtigtsten Verbrecher der Nation zu fassen, müssen sich zwei ehemalige Texas Ranger (Kevin Costner und Woody Harrelson) auf ihren Instinkt und ihre Fähigkeiten der alten Schule verlassen, um den Job zu erledigen.

The Highwaymen ist ein gemächlicher Film mit zwei Schauspielern, die es verstehen, viel zu tun, ohne zu viel zu tun. Er wird das Kino nicht neu erfinden, wie es einst „Bonnie und Clyde“ tat. Aber der Film ist trotzdem eine Reise wert.

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8. Rebecca


Der ultimative Hassfilm oder der spielerische Versuch, einen klassischen Thriller neu zu erfinden? Die Meinungen über Ben Wheatleys Verfilmung des bereits von Hitchcock verewigten Romans von Daphne du Maurier sind geteilt. Lily James und Armie Hammer sind das ungleiche Liebespaar über die Klassenunterschiede hinweg, während Kristin Scott Thomas die missbilligende Mrs. Danvers spielt. Wheatley nimmt die Dinge nicht zu ernst und das gotische Anwesen Manderley ist nicht annähernd so gruselig, wie es sein sollte. Dennoch ist der Film ein Gesprächsthema – und man möchte sich ja nicht ausgeschlossen fühlen, oder?

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9. The Trial of the Chicago 7


Was als friedlicher Protest gegen den Vietnamkrieg gedacht war, endete in einer gewalttätigen Auseinandersetzung mit der Polizei. Die Protagonisten der realen Ereignisse sind sieben Aktivisten, die „Chicago Seven“, Opfer eines beschämenden Prozesses wegen Verschwörung und Anstiftung zum Aufruhr im Anschluss an eine Demonstration am 28. August 1968, während des Parteitags der Demokraten.

The Trial of the Chicago 7 ist ein Film aus dem Jahr 2020 unter der Regie von Aaron Sorkin und mit Sacha Baron Cohen, Eddie Redmayne, Joseph Gordon-Levitt, Yahya Abdul-Mateen II und Michael Keaton in den Hauptrollen.

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10. 300


Einen für ein Historiendrama eher ungewöhnlichen Ausgangsstoff, nämlich einen Comic, hat der Film 300. Beide, Comic und Film, erzählen von der Schlacht bei den Thermopylen während der Perserkriege. In ihr stellte sich Leonidas I., König von Sparta, mit nur etwa 300 Mann in einem engen Gebirgspass dem vielfach überlegenen Heer des persischen Königs Xerxes entgegen. Es ist eine der ältesten und bekanntesten Geschichten vom verzweifelten letzten Widerstand eines Heeres gegen einen übermächtigen Feind.

Ein einzigartiges Filmerlebnis ist 300 allein aufgrund seiner stilistischen und ästhetischen Referenzen an das Comicgenre. Darunter die aufwendig inszenierten Kampfszenen mit Zeitlupeneffekten, in denen es Blut und menschliche Gliedmaße regnet.

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11. Das Wunder von Bern


Nach langen Jahren in sowjetischer Gefangenschaft kehrt Richard Lubanski 1954 endlich aus dem Krieg heim. Die Familie, die er einst zurückgelassen hat, ist ihm vollkommen fremd. Ganz besonders sein jüngster Sohn Matthias. Dieser ist großer Fußballfan und hat in Rot Weiß Essen-Stürmer Helmut Rahn bereits einen Ersatzvater gefunden.

Im Film entwickelt Sönke Wortmann die Handlungsstränge der Familie Lubanski und der deutschen Nationalmannschaft bei der WM in der Schweiz parallel bis hin zum großen Finale. Bis hin zum berühmten „Aus! Aus! Aus! Das Spiel ist aus. Deutschland ist Weltmeister!!“ Ganz bewusst nicht monumental, sondern gefühlvoll erzählt er von einer zerbrochenen deutschen Nachkriegsgesellschaft, die sich nach Helden sehnt. Ein gelungenes Porträt des Deutschlands der 50er Jahre.

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12. Robin Hood


Die Geschichte des mit Pfeil und Bogen bewaffneten Gesetzlosen Robin Hood wird immer wieder neu verfilmt. Von Errol Flynn bis Kevin Costner haben sich viele große Namen der Filmgeschichte an dieser Rolle versucht. Zuletzt 2010 Oscargewinner und Historienfilmveteran Russel Crowe.

Eine überraschende Wendung allerdings hat der neueste Robin Hood Film gleich zu Anfang parat. Robin Hood ist diesmal nicht wirklich Robin Hood. Oder zumindest nicht der adlige Robin von Loxley, denn der stirbt gleich zu Beginn auf dem Schlachtfeld. Woraufhin der einfache Fußsoldat Robin Longstride dessen Rüstung und Identität übernimmt. Der Rest bleibt wie bekannt. Robin kehrt heim nach England, lehnt sich gegen das grausame Regime des Sheriffs von Nottingham auf und verliebt sich in die Jungfer Marianne.

Robin Hood ist ein perfekt besetzter und inszenierter Abenteuerfilm wie man ihn von Ridley Scott erwartet.

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13. The Irishman


Angesichts der Länge von „The Irishman“ braucht man vielleicht ein paar Sitzungen, um den Film komplett zu sehen, aber die Investition lohnt sich. Im Gegensatz zu einigen Netflix-Filmen ist dieser Film auch in den Kinos angelaufen – ein klarer Versuch, während der Preisverleihungssaison Anerkennung von der Academy zu erhalten. In Anbetracht der beteiligten Personen müsste man allerdings verrückt sein, wenn man sich nicht um die Auszeichnungen bemühen würde.

Unter der Regie von Martin Scorsese und mit Al Pacino, Robert De Niro und Joe Pesci in den Hauptrollen – alle mit Hilfe von CGI gealtert – ist dieser Film wie ein Schauspielkurs auf Steroiden. De Niro spielt Frank Sheeran, einen Lastwagenfahrer in Philadelphia, der sich mit der Mafia einlässt, um sich zur rechten Hand des legendären Gangsters Jimmy Hoffa (Pacino) hochzuarbeiten. The Irishman ist teils ein Gangsterepos, teils ein historisches Exposé über den Einfluss der Teamsters-Gewerkschaft und der Mafia auf die amerikanische Politik und ein weiterer außergewöhnlicher Höhepunkt in Scorseses Lebenslauf.

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14. The Power of the Dog


Jane Campion die zwölf Jahre lang keine Spielfilme gedreht hat liefert mit „The Power of the Dog“ eiskalten Meisterwerk ab.

Benedict Cumberbatch ist Phil, ein verbitterter, verschlossener Cowboy, der um seine verstorbene Geliebte trauert; Kodi Smit-McPhee ist der Junge, auf den er seinen Selbsthass lenkt, bevor er ihn unter seine Fittiche nimmt; Kirsten Dunst ist die Mutter des Jungen, die ihre Sorgen mit Alkohol beschwichtigt; und Jesse Plemons steht als ihr Ehemann und Phils Bruder zwischen den Stühlen. Sie alle zeigen unter Campions fachkundiger Anleitung ihre besten Leistungen.

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15. Noah


Immer wieder wird Noah geplagt von Visionen einer Sintflut. Gott ist erzürnt über die sündige Menschheit und will sie vernichten. Doch nicht alle von ihnen. Noah soll ein großes Schiff bauen, eine Arche, um das Überleben des Tierreichs und seiner eigenen Familie zu sichern.

Neben den Geschichtsbüchern ist auch die Bibel immer wieder eine Inspirationsquelle für Historiendramen gewesen. Darren Aronofskys Noah reiht sich ein in so illustre Gesellschaft wie Die zehn Gebote oder König der Könige. Ganz frei von religiösem Pathos beleuchtet der Film die wohlbekannte Geschichte von neuen Seiten und versucht einen Bezug zu modernen Themen wie Klimaschutz und Nachhaltigkeit herzustellen.

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16. The Revenant – Der Rückkehrer


Auf einer Expedition tief in die amerikanische Wildnis, weit ab von jeder Zivilisation, wird der Pelzjäger Hugh Glass von einer Bärin angegriffen und schwer verwundet. Seine Expeditionsgruppe lässt ihn in der Überzeugung, dass er nicht zu retten sei, zurück. Doch Glass selbst gibt den Überlebenskampf noch nicht auf und schleppt sich mit schier übermenschlicher Entschlossenheit allein weiter. Er sinnt auf Rache.

Der Film ist auch denen, die ihn noch nicht gesehen haben, ein Begriff, weil er Hauptdarsteller Leonardo di Caprio nach vielen erfolglosen Nominierungen endlich den lange ersehnten Oscar einbrachte. Und das absolut zu Recht.

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17. Legend of Tarzan


Die jüngste Tarzan-Verfilmung mit Alexander Skarsgard in der Titelrolle beginnt nicht im Dschungel, sondern im britischen Oberhaus. Denn dort bittet man den schon vor Jahren heimgekehrten ehemaligen Tarzan und jetzigen Lord Greystoke, an einer Sondermission in den Kongo teilzunehmen. Dabei gerät er mitten in die Auseinandersetzung zwischen den brutalen belgischen Kolonialherren und der versklavten einheimischen Bevölkerung.

David Yates spinnt in Legend of Tarzan über die bereits mehr als 50 Mal verfilmte Geschichte des Dschungelhelden fort. Aber auch die Ursprungsgeschichte von Tarzan, dem König der Affen fehlt nicht ganz. Sie wird in einigen Rückblicken erzählt.

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18. Wir waren Helden


Leutnant Hal Moore landet im November 1965 mit seiner Kompanie von etwa 400 Mann in Nord-Vietnam. Dort stehen sie tausenden vietnamesischen Freiheitskämpfern gegenüber. Von Beginn an erleiden die Amerikaner hohe Verluste. Abgeschnitten von jeglichem Nachschub kämpft Moores Einheit drei Tage und drei Nächte lang in einem Krieg der immer weniger aussieht als wäre er zu gewinnen.

Mel Gibson, der nun schon zum dritten Mal in dieser Liste auftaucht, hat sich zu einem wahren Meister des Historienfilms entwickelt. Für Wir waren Helden kommt es außerdem zur Wiedervereinigung mit Braveheart-Autor Randall Wallace, der diesmal nicht nur das Drehbuch schrieb, sondern auch selbst Regie führte.

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19. Sieben Jahre in Tibet


Der österreichische Bergsteiger Heinrich Harrer befindet sich 1939 mit einer Expedition im Himalaya, um dort den Nanga Parbat zu besteigen. In ihrem Basislager wird die Gruppe von der Nachricht über den Kriegseintritt Großbritanniens überrascht. Als Angehörige des deutschen Reichs auf britischen Hoheitsgebiet werden sie verhaftet. 1944 gelingt Harrer die Flucht aus dem Gefangenenlager. Er schlägt sich über den Himalaya bis ins tibetische Hochland durch und wird dort zum ersten Europäer am tibetischen Königshof. Als Lehrer, Berater und schließlich Freund des jungen Dalai Lama.

Sieben Jahre in Tibet basiert auf der abenteuerlichen Lebensgeschichte Harrers. Zwischen Nazideutschland und chinesischen Einmarsch in Tibet. Atemberaubende Gebirgskulissen und intime Einblicke in die strenge tibetanische Theokratie machen den Film zu dem, was er ist – absolut sehenswert.

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20. The Harder They Fall


Im Jahr 2021 hat Netflix eine Menge Geld in das Western-Genre gesteckt, und es scheint sich gelohnt zu haben. „The Harder They Fall“ ist einer der besten historischen Filme. Regisseur Jeymes Samuel hat eine Geschichte geschaffen, die viele der Erwartungen, die wir an den typischen Wildwest-Cowboy-Film haben, untergräbt. „The Harder They Fall“ ist einer der wenigen Western mit ausschließlich schwarzer Besetzung: Jonathan Majors, Regina King, Delroy Lindo, Lakeith Stanfield und Idris Elba (unter anderem) spielen die Hauptrollen. 

Gemeinsam konstruieren sie die Geschichte eines verbitterten Geächteten, der sich auf einen Rachefeldzug begibt und entschlossen ist, den Mann zu konfrontieren, der seine Eltern getötet hat, als er noch ein Kind war. Trauer und Rache sind nicht gerade ungewöhnliche Themen im traditionellen Western, aber mit einer bemerkenswert talentierten Besetzung, die alle mit großem Engagement bei der Sache sind, haucht „The Harder They Fall“ dem Genre neues Leben ein.

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21. The Da Vinci Code – Sakrileg

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22. Ku’damm 59

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23. Kampf der Titanen

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24. 22. Juli

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25. Mudbound

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26. Asoka

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